Comment to II Iinternational Seminar of Critical Education for Development

The II International Seminar of Critical Education for Development Cooperation, organised by IEPALA , with support from AECID (the Spanish Agency for
International Development Cooperation) and AACID (the Andalusian Agency for International Development Cooperation), was held in Madrid from 1 to 3 March 2012.

The main aims of this second edition (the first was held in 2010 on 23 and 24 March), in terms of the analysis/debate on the Realities of the Current Globalized World and the Crisis, were the following:

- To study the need to rethink research into the “hows”, “whys” and “wherefores”, in other words the nature, purpose and aims of content, methodologies, applied practices, techniques being used, results, training and action (in transformation?) currently being carried out in our respective institutions, organisations and study centres and by other actors and agencies involved in the so-called Development (for) Cooperation in Latin American, Asian and African countries, particularly those with large integrated populations in their respective societies.

- To hold talks, if necessary, in order to redefine the relevant role of: the so-called Organised Civil Society, the NGOs for Development and other purposes, Academies and Universities, Study and Training Centres with ad hoc names, Social Organisations… the role of Education for Development and Social Policy must be to comply with the aspirations of Sovereign States from Latin America, Africa and Asia. Furthermore, the role that must be fulfilled by the societies from the “North” in terms of (inside or outside? Against?) Political Power and, if agreed, in terms of (against?) Economic Power and its structures, the strength of membership and appropriation of the Broad Market.

The II International Seminar of Critical Education for Development Cooperation gave rise to diverse and multiple reflections, debates and analyses, and brought together representatives from networks, organisations and social movements from four continents; people connected to and interested in cooperation and education for development – students and teachers of postgraduate courses, of formal and non-formal education, socio-cultural advocates, technicians from NGOs, cooperation experts, etc.

Within this framework, there were speakers, round-table participants and assistants, panels and groups that worked over the three intensive to days to express their opinions, concerns and proposals, in the process leaving a great deal of material for reflection and action.

The speakers included the economist and researcher, Rémy Herrer, from CNRS (the National Centre for Scientific Research, Paris); Óscar Jara, one of the leading figures in methodology and the praxis of Systematised Experiences and educator and facilitator of social practices with over 30 years’ experience, from CEAAL (the Council of Adult Education in Latin America); Boaventura de Sousa Santos, professor of sociology and the head of the Centre of Social Studies of the University of Coimbra, promoter and activist in the World Social Forum; and many, many more… with over 200 active participants.

Rémy Herrera stated how, “we need to start looking for radical solutions in a time of post-capitalism” and, in the current climate, with many countries sharing common economic and social difficulties, it is time to “unite in our common struggles, those in the North and those in the South, to enable us to survive this crumbling system”. The unity of solidarity among countries must be the starting point for “development cooperation”, with the consolidation of this unity arising “by means of the establishment of democratic spaces in which real problems can be openly and freely discussed.”

Right up to the present day, “many atrocities have been committed in the name of democracy”, circumstances that are intangible because they do not allow people to participate, discuss and have a bearing on relevant political decisions; one example being the signing of the Treaty of Lisbon.

Rémy Herrera’s words gave rise to an in-depth debate involving Pablo de la Vega, from PIDHDD (the Inter-American Platform for Human Rights, Democracy and Development), “for a truly representative democracy we must challenge the hegemonic instruments of control belonging to established powers”; Antonio Tuján, from the IBON Foundation in the Philippines, “collective civil action is key to driving changes in solidarity, social transformation and democratic participation”; Diana Senghor from the PANOS Institute, West Africa, who stated how the cooperation agencies of Northern countries “have become new machines for the colonisation and control of the South.”

Óscar Jara called for the reinvention of organisations and the relations between these organisations and civil society to make us stronger, and also stressed the need to regain an associative spirit. In terms of this reinvention regarding training in cooperation, he stressed the importance of “moving from ITCs – Information, Technology and Communication – to TEPs – the Technology of Empowerment and Participation – and outlined how, “hope is a virtue, the problem is hoping without hope.”

Boaventura de Sousa Santos placed emphasis on the need to, “decolonise social sciences, particularly the decolonisation of the Western and colonialist thought and vision of the world. European culture is presented as a universal theory when really there are many others throughout the world and many lives in many different places across the globe”, and added that, “after five centuries of teaching the world, Europe does not have to teach any longer; the worst thing is that its colonialist vision has made it lose the ability to learn”. Therefore, he stressed the need to create alternative modes of thought: “decolonise, decommodify and democratise”, only possible if we unite in the anti-capitalist and anti-colonial struggles, as without this unity cooperation may well be false.

Representatives from the four continents contributed with their vision of a potential “new cooperation”, and unanimously stressed that unity and people’s struggle is the best alternative for setting up a kind of cooperation based on equality and social justice. Taufik Ben Abdallah, from Tunisia and ENDA Tiers Monde (ENDA Third World), highlighted how, “we need to build a new politically active generation that provides a new dynamic and strength for social struggles.” Ramón Bultran, from IMA (the International Mission for Migrants, Asia Pacific), emphasised how, “a few world elites are attempting to impede cooperation between peoples because this unity is not in their interests”, and outlined how cooperation must be based on “issues that affect people, not tactical issues for States and organisations.” From Latin America, Nelsy Lizarazo from ALER (the Latin American Association of Radiophonic Education) added that this struggle must be directed towards “the wealth concentrated in only a few hands.”

The II International Seminar of Critical Education for Development Cooperation left all the considerations, proposals, issues and perspectives of the diverse Work Groups, comprised of participants from Latin America, Africa, Asia and Europe, open.

This seminar compiled an extensive list of points to tackle, issues to reflect upon and analyse, in addition to a large number of contributions and approaches to take on board whilst on a road that leads us to a world in which All Human Rights are for All Human Beings. All the networks in attendance committed to continue working… united.

We would like to thank –emotionally, ethically, technically and politically– all those people that attended and participated in the event in an attempt to “converge thinking and attitudes to change our horizon”.

IEPALA – Institute of Political Studies for Latin America, Asia and Africa

For further information and access to documents and talks please go to: del II Seminario Internacional de Educación Crítica para la Cooperación y el Desarrollo

Del 1 al 3 de marzo de 2012 tuvo lugar en Madrid el “II Seminario Internacional de Educación Crítica para la Cooperación al Desarrollo”, organizado por IEPALA con el apoyo de la AECID y la AACID.

Los objetivos de esta segunda edición -la primera edición se celebró en 2010, los días 23 y 24 de marzo-, a partir del análisis/debate Sobre la Realidad del Mundo Actual Globalizado y en Crisis…, han sido:

- Estudiar la necesidad de repensar la investigación -sus “qués”, “por qués”, “para qués” y “cómos”- es decir, naturaleza, finalidad y objetivos, contenidos, metodologías, prácticas aplicadas, técnicas en uso, resultados, etc., la formación y la acción -¿transformadora?- que se está llevando a cabo en nuestras respectivas instituciones, organizaciones, centros de estudio y demás actores y agencias, en torno de la llamada Cooperación al (o para el) Desarrollo de los Pueblos de América Latina, Asia y África, en especial de sus enormes mayorías integradas (o no) en las sociedades de sus respectivos países.

- Dialogar y, si fuera preciso, redefinir, el papel consiguiente que eso que llamamos Sociedad Civil Organizad -ONGs de Desarrollo y otras finalidades, Academia y Universidad, Centros de Estudios y Formación con sus títulos “ad hoc” y organizaciones sociales…- y los procesos de Educación al Desarrollo e Incidencia Social y Política han de cumplir ante los Pueblos Soberanos -y sus aspiraciones- de América Latina, África y Asia; así como el papel que se ha de cumplir en la sociedad del “Norte” ante/frente -¿al margen o con? ¿contra?- el Poder Político y, si así se acordara, ante -¿contra?- el Poder Económico y sus estructuras y fuerzas de pertenencia y apropiación al/del Gran Mercado.

En este “II Seminario Internacional de Educación Crítica para la Cooperación al Desarrollo” se produjeron diversas y plurales reflexiones, debates y análisis, congregando a representantes de redes, organizaciones y movimientos sociales de cuatro continentes; personas relacionadas e interesadas en la cooperación y la educación para el desarrollo: alumnado y profesorado de estudios de postgrado, de educación formal y no formal; animadores/as socioculturales; técnicos/as de ONGD y expertos de la cooperación etc.

En este marco, los ponentes, participantes/asistentes en mesas, paneles y grupos, trabajaron durante tres intensos días en los que se expresó una riqueza de opiniones, percepciones y propuestas que han dejado mucho material para la reflexión y la acción.

Entre los ponentes estuvieron presentes el economista e investigador del Centro Nacional de Investigaciones Científicas de París -CNRS- Rémy Herrera; Óscar Jara -una de las referencias en metodologías y praxis de la Sistematización de Experiencias, educador y facilitador en procesos sociales con una experiencia de más de 30 años- del Consejo de Educación de Adultos de América Latina -CEAAL-; el profesor catedrático de sociología y director del Centro de Estudios Sociales de la Universidad de Coimbra Boaventura de Sousa Santos, promotor y activista del Foro Social Mundial; entre muchos otros… y más de 200 participantes activos.

Rémy Herrera afirmó que “tenemos que empezar a buscar soluciones radicales para una época post-capitalista”, en el contexto actual -cuando muchos países comparten problemáticas económicas y sociales- es hora de “unirnos, ya que nuestras luchas -las del Norte y las del Sur- son las que nos van a hacer sobrevivir frente a este sistema moribundo”, y es de esa unión de solidaridad entre los pueblos desde donde debe partir “la cooperación al desarrollo”. La consolidación de esta unión “se hace por medio de la apertura de espacios democráticos donde se pueda hablar sobre problemas reales sin miedo a la discusión”.
Hasta el día de hoy “se han hecho muchas barbaridades en nombre de la democracia”, cuando no es algo real porque no se permite a las personas participar, discutir e incidir en las decisiones políticas relevantes, poniendo como ejemplo la firma del Tratado de Lisboa.

Las palabras de Rémy Herrera abrieron un amplio debate que contó con las intervenciones de Pablo de la Vega -PIDHDD, Plataforma Interamericana de Derechos Humanos, Democracia y Desarrollo- “para una democracia realmente representativa debemos enfrentar los instrumentos hegemónicos de control del poder establecido”; de Antonio Tuján -IBON Foundation, Filipinas- “la acción civil colectiva es clave para impulsar cambios en la solidaridad, transformación social y participación democrática”; de Diana Senghor -Instituto PANOS, África Occidental- para quien las agencias de cooperación de los países del Norte “se han convertido en nuevos aparatos de colonización y control hacia el Sur”.

Óscar Jara invitó a esforzarnos por reinventar las organizaciones, las relaciones entre las organizaciones y la sociedad civil, así como la necesidad de recuperar el espíritu asociativo. En este reinventar, en relación a la formación en cooperación, señaló que es importante “pasar de las TIC -Tecnologías de Información y Comunicación- a las TEP -Tecnologías de Empoderamiento y Participación-”, asegurando que la “esperanza es una virtud, el problema es esperar sin esperanza”.

Boaventura de Sousa Santos hizo hincapié en la necesidad de “descolonizar las ciencias sociales, y en particular, descolonizar el pensamiento y la visión occidentalista y colonialista del mundo”, “la cultura europea se presenta como una teoría universal, cuando existen otras teorías del mundo y de la vida generadas en otro lugares del mundo”, afirmando que “después de cinco siglos de enseñar al mundo, Europa ya no tiene que enseñar y lo peor es que su visión colonialista le ha hecho perder la capacidad de aprender”. En este sentido, apostó por la necesidad de crear un pensamiento alternativo: “descolonizar, desmercantilizar y democratizar”; que sólo será posible si unimos a la lucha anticapitalista la lucha anticolonial. Sin ello la cooperación, podríamos decir, que es falsa.

Representantes de los cuatro continentes aportaron su visión sobre una posible “nueva cooperación”, coincidiendo en afirmar que la unión y la lucha de las personas es la mejor alternativa para poner en marcha una cooperación basada en la equidad y la justicia social. El tunecino Taufik Ben Abdallah -ENDA Tiers Monde- afirmó que “necesitamos formar una nueva generación militante y activa que aporte un nuevo dinamismo y fuerza a la lucha social”. Ramón Bultran -International Mission for Migrants, Asia Pacific (IMA)- señaló que “unas pocas élites del mundo están intentando detener la cooperación entre las personas porque no les interesa esa unión”, y afirmó que la cooperación debe basarse en los “asuntos de la gente, no en temas tácticos de los Estados y organizaciones”. Desde América Latina, Nelsy Lizarazo -Asociación Latinoamericana de Educación Radiofónica (ALER)- añadió que esta lucha tiene que estar dirigida contra “la concentración de la riqueza en pocas manos”.

El “II Seminario Internacional de Educación Crítica para la Cooperación al Desarrollo” dejó abierta las miradas, propuestas, cuestionamientos, perspectivas etc. de los distintos Grupos de Trabajo -América Latina, África, Asia y Europa- que se conformaron durante su celebración.

Este encuentro ha dejado una larguísima lista de puntos a tratar, asuntos a reflexionar y analizar, así como gran cantidad de aportes y acercamientos a tener en cuenta en el camino que nos queda por un mundo donde Todos los Derechos Humanos sean para Todos los Seres Humanos. Todas las redes asistentes quedaron comprometidas a seguir trabajando y unidas…

Agradecemos -emotiva, ética, técnica y políticamente- a todas las personas que asistieron y participación en el mismo, con el deseo de que “converjamos pensamientos y actitudes para cambiar el horizonte”.

IEPALA – Instituto de Estudios Políticos para América Latina, Asia y África

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