Danilo R. Streck is a lecturer on the Postgraduate Programme in Education at UNISINOS (University of the Sinos Valley, Brazil). With a PHD in Education from

Rutgers University (New Jersey, USA), he undertook post-doctoral studies at the University of California in Los Angeles (UCLA). He has been a guest lecturer at Siegen University (Germany), Toronto University (Canada) and at Javeriana University, Colombia. He is editor of the “International Journal of Action Research”.
He has written books such as: Educational Trends: An Interdisciplinary Focus and Education in the Meeting of Times: Essays Inspired by Paulo Freire. He is co-editor of the Paulo Freire Dictionary and editor of Latin-American Education Sources: A Real Anthology and of the International Research-Action Magazine.
Contact: UNISINOS, São Leopoldo, RS, Brasil. dstreck@unisinos.br

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03C Danilo Inglés

The article analyses the role played by mysticism in the context of popular education in Latin America. According to its etymology and the tradition of the classics, mysticism suggests something which is not easily understandable by perception, thus promoting another way of reading the world, living in it or with it. Some remarkable examples of mysticism are our religious groups linked to grassroots Christian communities of the Catholic Church and the Landless Workers’ Movement of Brazil. The meaning of the concept is explained through a confirmation taken from the research work carried out with popular groups in which the following aspects stand out: Empowerment, identity, solidarity, shared values and collective reflection.

But what is characteristic of the human being is loving and knowing. One of the issues being posed in this context is to know what essential happiness is. Some experts will say that it is in love, others in wisdom and even others will say in love and wisdom and these are the ones that are more accurate. We, however, declare that it is not in love or wisdom, rather something in the soul and that is where love and wisdom come from, something that love does not know: the strengths of the soul. Whoever gets to know that something understands what happiness consists of. Something he did not have before and does not expect as he cannot win or lose anything.
(Meister Eckhart, 2004, p.37).

Addressing the issue (1)
It may seem strange at first sight to propose mysticism as an object of reflection in the academic context. Modernity makes divisions under which it seeks a science free from subjectivity. And within subjective factors, mysticism occupies a special place as a result of being related to religiousness (2) if not to esoteric phenomena which usually seem associated with the underdevelopment of rationality or to a subjectivist postmodern thinking.

I will thus start from what “the word” could mean within the general issue of the meeting of the Corredor de Ideas (2011) (3) entitled “Our Latin American face”. Recalling the participation in popular education meetings in Latin America, it is not difficult to verify that what then happened, decisive for many people and important events, is significantly connected to “mysticism”. It could be a simple liturgical celebration, a cultural festival at night or a ceremony celebrated in Guatemala before dawn. But it could also be research meetings with grassroots groups. It is mysticism that helps us to perceive what is behind the diversity of faces we find in Latin America and perhaps it is what best reveals the face of the people as a whole.

The etymological origin of the word is the Greek verb myein which means remaining or permanence, mainly associated with our organs of perception. The exegetes of the New Testament say that the term entails two different meanings: a) it refers to hidden things, concealed to our senses; it is a type of knowledge that faith has; b) it refers to what is not perceived by our senses and only belongs to God (Silva, 1995). Its present use, however, is secular and is only recalled by the great mystics of the history of Christianity, such as Meister Eckhart or Ignatius of Loyola.

In daily life we prefer the term mystery that not only has the same radical but is the noun from which the adjective mystic derives: the mystery of detective novels, the mysteries of the universe, the functioning of our brain and the meaning of our life, among others. Mystery is related to searching, to what makes us “get to the bottom of things”. It is a place of challenges and a place of risks. In a sense, it is also mystery that motivates us in education: as a researcher in this field, I want to know more about what happens when pupils learn or do not learn, or the circumstances in which they learn. An intercultural perspective helps us to understand the blindness that does not allow us to see and recognise the other. Mystery and mysticism have to do with the awareness of our world, our relationship with it.

In this article we are not interested in having a philosophical discussion about knowledge and its production, but rather in pointing out the fact that mystery seems to be what challenges us to want to know. For Paulo Freire, it is the curiosity with which we arrive in the world and which needs to be developed in the educational process, becoming what he calls “epistemological curiosity” inasmuch as becoming acquainted with an object is in itself part of the reflection. In his own words: “The exercise of curiosity makes it more critically curious, more methodically rigorous in regard to its object. The more spontaneous curiosity intensifies and becomes rigorous, the more epistemological it becomes”. (Freire 1997, p. 97)

We will now specifically focus on the central issue to which this work tries to make a contribution: “Latin American popular mysticism”. The title suggests that there are more kinds of mysticism and, thus, popular mysticism is one of them. I understand the term popular as referring to the knowledge and powers outside of resistance and survival, that is, the knowledge of those who do not necessarily need or want to change place, but to create a new one. There is also the mysticism of those who do not want change, with their rituals and liturgies. Mysticism thus has its place in history, within the fights for power. The specification contained in the title (Latin American) also suggests that mysticism in this area shows itself in a different way than in other places of the world. The chants and dances, the silences may have different meanings in different cultures. Even in Latin America, there are multiple types of mysticism depending on the popular groups concerned.

The following three examples illustrate the different places of mysticism. The latter is a constituent part of the grassroots ecclesiastical communities and youth movements within the sphere of the Roman Catholic Church (4). Leticia Da Silva (5) describes the mystic sense of her group of young people as follows:

The mysticism of our group occurs in all the encounters, every time we meet to combine activities, readings, songs, objects; everything is connected and this is what makes the mysticism emerge. We don’t plan if people will cry or laugh, if they will be moved or just participate; we just plan moments and during these moments, participation and emotion spontaneously emerge. Even those who come for the first time to the group comment at the end how pleasant it is to be part of that moment.

Another space where mysticism occupies a prominent place is the MST (Landless Workers’ Movement). Many of the articles concerning the MST deal with this issue, showing its importance for the sustainability of the movement and debates. It is impossible to think about the MST without their flag, their caps, their music and, above all, their marches. Ademar Bogo (MST, 1998, p. 15), one of the leaders of the MST who writes more frequently about this issue, shows the difficulties found when trying to define it:

Mysticism for the Landless people is more than a word or a concept. It is a condition of life which is structured through the relationships between people and the things of the material world. Between ideas and utopias in the ideal world. That is, different motivations we use to keep on fighting for a fair cause, trying to bring the future closer to the present moment.

Mysticism, however, is barely present in the great movements. In a survey carried out with the popular groups linked to the work of the Urban-Rural Training Centre Irma Araújo (CEFURIA), in Curitiba, it was usual to listen to somebody saying “And who is in charge of mysticism?” That is the reason why the research meetings incorporate mysticism to allow the collective search for knowledge. Thus, at the beginning of a session, we try to integrate some physical movements, a popular chant or we make up a mandala where we put objects which had become meaningful for the members of the group during their experience. A book on the cloth in the centre of the circle made by the workers of the community, educators and researchers certainly has a different meaning for an academician who writes books than for an illiterate person who, at that moment, gathers to read and change reality.

The role and place of mysticism
When looking for theoretical definitions and explanations of mysticism, these always seem to be partial, maybe due to the very nature of the phenomenon. Either they emphasise mysticism as a phenomenon connected to the alleged centre of the human being or with transcendence, or as a political instrument, or simply as a group dynamic. I found what I was looking for in the notes of an assessment round that the research group carried out with entities of popular education groups, in this case with a group of Solidarity Economy within the CEFURIA project previously mentioned. When asked about the importance of mysticism in the processes of creation of Solidarity Economy groups, this was the answer we obtained:

Mysticism gives a voice to the person, it´s a sign of our group, it cannot be missing; it brings people closer, makes them think and reflect, awakens other senses, it’s a part of the values. We use sentences of Paulo Freire, food, symbols, the Bible.

We will briefly analyse each one of the parts:
- The mysticism of the voice: Its purpose is to go further, being the voice of the other and allowing and helping it to happen; letting each person to “say his word” (Paulo Freire, 1981). According to Hannah Arendt (2004), this is the first step towards the setting-up of public space. Stephen Stoer (2004) talks about the rebellion of the differences, when they no longer want to “be said” by others, but they say them themselves. In Latin America we see how through the decades, since the appearance of popular education and the liberation theology of the poor and oppressed, different faces and voices emerged and became widespread, such as those of indigenous peoples and groups of young people, women and workers from different areas of the market.

This has important implications in a context where politicians, academicians and clergymen have got used to talk in name of the people. In the field of research this happens when participatory action research or participatory research is recognised. Among its principles is the recognition of the other as a subject capable of producing knowledge concerning his/her life situation and reality, and not only as an informant for a specialist who has to interpret the questions and answers. One of the functions of the research is to serve as an instrument of self-recognition in the community and as a support in carrying out actions for change.
(Brandao and Streck, 2006; Fals Borda, 2009)

- Mysticism is a trademark of our group: Why does the MST put mysticism in its agenda as a matter which is not negotiable? Or what is the CBEs train? Or what is the meaning of the demonstrations and marches of social movements? The answer is that the objective is to look for a “trademark” of the group, its identity. It can be a slogan, chants or prayers, all of them help to build, using sociological language, internal cohesion. And, within this context, they contribute to preparing for action in the world “out there”.

When we talk about “our group” it is understood that there is a plurality of mysticisms, since the objects or symbols come from the reality of the group. According to the sentence used as a reference for this reflection, this symbol could be a word of Paulo Freire, the Bible, something to eat or any other object that establishes some relationship with daily life. The idea of transcendence is now built from concepts or ideas which come from outside, but emerge when things or events from daily routine are used as a starting point for the reflection and projection of new realities. Leonardo Boff explains the sociopolitical meaning of mysticism as follows: “Mysticism is, thus, the secret motor of all commitment, the enthusiasm that permanently inspires the militant, the internal fire which arouses the individual in spite of the monotony of everyday tasks”. (Boff and Betto, 1994, p. 25).

- Mysticism brings together: Mysticism is related to physical contact: an embrace of fellow men, tuning the tone of the chant, recalling a fellow member who is ill or in difficulties, celebrating the achievements of the members of the group. It is a kind of “foundation” for the establishment of collective spirit. The feeling of communion created does not make the differences disappear, but they are symbolically assumed within the unity.

Talking about our close-knit assessment group, we mentioned some of our greatest thinkers. José Martí wrote that the masters of our America must spread throughout the land tenderness as well as technical knowledge. Why? To pour the coagulated blood into the veins of the people. Paulo Freire talks about being loving as a way of being in the world. However, this is not an idealisation of an alleged loving nature of the Latin American people, but a necessity for the recovery of the oppressed.

- It makes you think and reflect: It is an error to relate mysticism with an excessive sentimentalism. A research assessment showed that a bakery in one of the outlying communities of Curitiba had an underlying mysticism. The women took elements of their daily life to the meeting: a glass of water, some sugar and oil. What happens when you mix water and sugar? And when you add oil? This makes people think about life and their relationship with the group, with the community; it is a very simple step and becomes an exercise within reach of everybody. Introducing a stimulating and disturbing element not only helps you to think, but it “makes you think”.

A well known biblical scholar said that in the golden times of popular reading of the Bible, the very study of the same was the liturgy. I think that this is the meaning of making you think and reflect. We have heard about grassroots groups which encouraged their etymological curiosity and studied Greek and Hebrew to be able to read the non-vernacular Bible. Furthermore, “making one think” provides elements for the survival of experience through reason. Eymard Vasconcelos talks about his experience as a doctor and a popular educator, having Carl Jung as one of his main references:

The intense dynamism felt in the mystic experience comes from the depth of subjectivity and the unconscious, in which ‘will’ can only agree or disagree to participate. What follows this experience is unpredictable and has a great impact on the lives dedicated to it. Intense feelings and emotions are set in motion, capable of releasing surprising energies of internal transformation and of facing external reality. (Vasconcelos, 2011, p. 35)

Frei Betto and Leonardo Boff (1994, p. 15) express the same conception of mystery and mysticism in relation to thought: Mystery concerns “the dimension of the depth inscribed in each person, each human being and in reality as a whole, of an absolutely indecipherable nature.” Recognising mystery and mysticism does not mean renouncing to look for answers, but recognising the strengths which produce the dynamism of life and the mirror of freedom and knowledge, and being more. The biblical myth of the creation of man and woman casts doubt on recognising good and evil as a punishment to creatures for eating the fruit which would allow them to know their creator. From a secular perspective, it is the recognition of the limits of human intelligence. In the myth of the creation of the Maya-K’iche’ (Popol Vuh), the gods also put a veil over the eyes of creatures so they do not compete against each other for the knowledge of the things of the world. This poses the constant challenge of the act of thinking, knowing that the result of this effort will never be final.

Mysticism awakens other senses: This statement contains an extreme richness, as it points at several possibilities of understanding:

1. In school we learn from being small that we have five senses. For me it was a surprise to hear a Colombian native say that they have more senses to be connected with the world. Among them, they included dreams, the ability to predict the future. The reason for saying this is that there are many ways of “feeling” the world and giving meaning to the things that surround us.

2. Awakening the senses can be a way of “opening the mind” to the unusual, the different. The mystic’s starting point is the metaphor: water is not just H2O anymore, but also a source of life; a hoe represents work on the land, etc. Boaventura de Sousa Santos (2004, p. 782) criticises technical-scientific reason for its metonymical nature, that is, reductionist for taking the part as everything. Instead of a reasoning that closes (such as the academic discourse), we prefer a logic that opens (probably nearer to the essay).

3. Reference to the other senses can be related to Mário Peresson (1994) and the so-called “other rationalities”. Alongside technical-scientific modern rationality, our popular groups should recognise at least two other rationalities: the symbolic one (the symbol as an element with the capacity to evoke, carry out, provoke and convoke and the wise one (wisdom as a radical knowledge concerning the final meaning of things). Therefore, according to Peresson, we could talk from a popular perspective of a real epistemological break which overcomes modern, scientific and rational logic.

4. Mysticism cannot be separated from art. Music, floral ornaments, poetry, children, the mandalas in the centre of the street. It is not a coincidence that the pedagogy of Paulo Freire is developed in the context of the Popular Culture Movement of Recife, where artists and intellectuals are also involved.

- Mysticism is the exchange of values: A Venezuelan thinker, Alejandro Moreno Olmedo (1993), argues that in popular cultures we can find the homo convivialis (not the modern homo economicus, or the postmodern homo ludens, or even the newest homo zapiens). Now it is easy, from a naive point of view, to idealise popular cultures. The development and extension of values which help survival and resistance in an environment full of difficulties could be sufficient, without an a priori value judgment, for this idealisation. But mysticism is more than that; it contains important teachings for society as a whole.

In the present crisis, identified by some as a crisis of civilization and not only of the model of development, some values (or counter values) practiced by popular mysticism are being considered as signs of hope and not lack of development. Undoubtedly, one of them is solidarity, a value which nowadays is materialised in thousands of Solidarity Economy companies which are struggling between integration in the hegemonic capitalist logic or building alternative ways to produce and consume.

- Mysticism cannot be missing: This is what groups and movements which live mysticism say about it. For us, the academic world, there are still some questions which arise from the reflection previously mentioned: Is this mysticism just a study object? What kind of mysticism feeds us in the academic world? Do we seek or discard contagion with the popular mysticism of our diversified Latin American face? What I call the legacy of Edgar Morin (2000, p.61) argues that having popular mysticism as your main support can be an indispensable condition for the production of transforming knowledge:

The search, the discoveries go ahead in the emptiness, in the void of uncertainty, in the incapacity of deciding. Genius arises in the breach of what cannot be controlled, in that place where madness prowls. Creation arises in the unity between the obscure psycho-emotional depths and the bright flame of conscience.

As educating elements, mystery and mysticism are essential elements in recognising where what we have learnt develops. The objective is a critical mysticism, that is, one that does not reject intellect and reflection, where certainties step aside to possibilities, where the individual recognises his/her limitations and prefers dialogue with the other, and where teachers and pupils are linked in body and mind to teach and learn.

Bibliographical notes

- ARENDT, Hannah. A condição humana. 10. ed. Rio de Janeiro: Forense Universitária, 2004.
- BOFF, Leonardo e BETTO, Frei. Mística e espiritualidade. Rio de Janeiro: Rocco, 1994.
- BRANDÃO, Carlos R. e STRECK, Danilo. Pesquisa participante: o saber da partilha. Aparecida: Idéias e Letras, 2006.
- ECKART, Mestre. Sobre o desprendimento e outros textos. São Paulo: Martins Fontes, 2004.
- FALS BORDA, Orlando. Uma sociologia sentipensante para América Latina. Bogotá: Siglo del Hombre Editores y Clacso,2009.
- FREIRE, Paulo. Pedagogia da autonomia: Saberes necessários à prática educativa. Paz e Terra, 1997.
- FREIRE, Paulo. Pedagogia do oprimido. 9. Ed. São Paulo: Paz e Terra, 1981.
- MORENO OLMEDO, A. El aro y la trama: episteme, modernidad y pueblo. Caracas: Centro de Investigaciones Populares, 1993.
- MORIN, Edgar. Os sete saberes necessários à educação do futuro. São Paulo: Cortez, 2000.
- MST. Mística: uma necessidade no trabalho popular e organizativo. Caderno de Formação n° 27. São Paulo, 1998, p.15.
- PERESSON, T.( S.D.B.), Mario. Educar desde las culturas populares. Cuadernos de Educación y cultura. Bogotá: Família Salesiana, 1994.
- POPOL VUH (Las Antíguas Histórias del Quiche). Versión Adrián Recinos. México: Editorial Concepto, s.d.
- SANTOS, Boaventura de Sousa. Para uma sociologia das ausências e uma sociologia das emergências. In: SANTOS, Boaventura de Sousa (Org.). Conhecimento prudente para uma vida decente: “Um discurso sobre as ciências”revisitado. São Paulo: Cortez, 2004. p. 777-815.
- SELL, Carlos Eduardo e BRÜSEKE, Franz Josef. Mística e sociedade. Itajaí: Universidade do Vale do Itajaí; São Paulo: Paulinas, 2006.
- SILVA, Jessé Pereira da. A mística do princípio protestante em Paul Tillich. Cadernos de Pós-Graduação/Ciências da Religião (Pastoral e mística), n. 8, ano XIII, n. 8, 1995. p. 49-66.
- STOER, S.R.; MAGALHÃES, A.M; RODRIGUES, D. Os lugares da exclusão social: um dispositivo de diferenciação pedagógica. São Paulo: Cortez, 2004.
- VASCONCELOS, Eymard Mourão. A espiritualidade no trabalho em saúde. 2. Ed. São Paulo: Hucitec, 2011.

1. The following grant holders for scientific initiation have collaborated in the research for this text: Letícia da Silva (FAPERGS), Jonas Hendler da Paz (CNPq) and Vinicius Masseroni (UNIBIC).
2. The treatment of the issue in modern sociology tends to be limited to the religious field, which according to Sell and Brüseke (2006 p. 151), entails a thematic specialisation, but “eliminates the `critical´ dimension of mysticism as a privileged locus for thinking, from `the other´, from the reason, `condition´ and `contradictions´ of the rationalized modernity of modern times”.
3. The Corredor de Ideas del Cono Sur is a space of encounter and reflection for humanists and specialists of Latin American thinking and cultures, attended by the countries of the Southern Cone and celebrated every year in a different university of the region. The XII Encounter was carried out in September 2011, in the Universidad del Valle de Rio dos Sinos- UNISINOS (Brazil).
4. Medieval mysticism, of which Meister Eckart was a great exponent, can be seen as a rebellion against the theological rationalization of scholasticism. On the relationship between theology, mysticism and magic, see Sell and Brüseke (2006, p. 169-181).
5. Leticia da Silva, graduate in History from UNISINOS and secretary of CLJ Montenegro.

Danilo R. Streck es profesor en el Programa de Posgrado en Educación de la UNISINOS (Universidad de Vale do Rio dos Sinos-RS, Brasil). Doctorado en Educación por la Universidad de Rutgers (Nueva Jersey, EE.UU.) Realizó estudios posdoctorales en la Universidad de California en Los Angeles (UCLA). Ha sido profesor invitado en la Universidad de Siegen (Alemania), Universidad de Toronto (Canadá) y en la Universidad Javeriana de Colombia. Es editor del “International Journal of Action Research”.
Autor de libros como: Tendencias Pedagógicas: un enfoque interdisciplinar o Pedagogía en el encuentro de tiempos: ensayos inspirados en Paulo Freire. Es co-editor del Diccionario Paulo Freire y editor de Fuentes de Pedagogía Latino-América: una antología, y de la Revista Internacional de Investigación-Acción.

Contacto:UNISINOS, São Leopoldo, RS, Brasil. dstreck@unisinos.br

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03B Danilo Castellano

El artículo analiza el papel de la mística en el contexto de la educación popular latino-americana. Desde su etimología y la tradición de los clásicos, la mística sugiere algo que no es fácilmente accesible a la percepción, promoviendo así otra forma de leer el mundo, de estar en el mundo o con el mundo. Son ejemplos notables de mística, nuestros grupos religiosos vinculados a las comunidades cristianas de base (CEBs) de la Iglesia Católica y del movimiento de los Trabajadores Rurales sin Tierra en Brasil. El significado del concepto se explica a partir de una confirmación extraída del trabajo de investigación con los grupos populares donde destacan los siguientes aspectos: el apoderamiento, la identidad, la solidaridad, los valores compartidos y la reflexión colectiva.

Mas lo propio del ser humano es amar y conocer. Una de las cuestiones planteadas en este contexto es saber en qué consiste la felicidad esencial. Algunos maestros dirán que está en el amor, otros que en el conocimiento, y aún hay otros que dicen estar en el amor y en el conocimiento y, estos están más acertados. Nosotros, sin embargo, afirmamos que no está ni en el amor ni en el conocimiento, antes bien, existe algo en el alma y de ese algo emanan el amor y el conocimiento; algo que el amor no conoce como son las fuerzas del alma. Quien llega a conocer ese algo comprende en qué consiste la felicidad. Eso que él no tenía antes, no espera que algo sobrevenga, ya que no puede ni ganar ni perder nada.
(Maestro Eckart, 2004, p.37)

Aproximaciones al tema (1)

Parece extraño, a primera vista, proponer la “mística” como objeto de reflexión en el contexto académico. La modernidad realiza algunas divisiones, dentro de las cuales busca una ciencia no contaminada por la subjetividad. Y dentro de los factores subjetivos, la mística ocupa un lugar especial por estar asociada con lo religioso (2), cuando no con fenómenos esotéricos que normalmente parecen debidos al subdesarrollo de la racionalidad o a un pensamiento posmoderno subjetivista.

Por lo tanto, trato inicialmente de situarme en relación con lo que “la palabra” podría significar dentro del tema general de la reunión del Corredor de Ideas (2011) (3) que tiene por título “Nuestro rostro latino-americano.” No es difícil, recordando la participación en reuniones de educación popular en América Latina, verificar que en buena medida lo que “fue” y fue decisivo para muchas personas y acontecimientos importantes está conectado con la “mística”. Podría ser una celebración litúrgica sencilla, un festival cultural en las noches o una ceremonia celebrada en Guatemala antes del amanecer. Pero también pueden ser reuniones de investigación con grupos de base. Es la mística la que ayuda a percibir lo que está detrás de la diversidad de rostros que encontramos en América Latina y tal vez sea la que mejor revele el rostro del pueblo en su conjunto.

El origen etimológico de la palabra es el verbo griego myein que significa permanecer o permanencia, fundamentalmente en los órganos de la percepción. Los exégetas del Nuevo Testamento dicen que el término implica dos significados distintos: a) se refiere a cosas escondidas, ocultas a nuestros sentidos; es un tipo de conocimiento que la fe posee; b) se refiere a lo que no es percibido por nuestros sentidos y sólo pertenece a Dios (Silva, 1995). Su uso actual, sin embargo, es secular y sólo lo recuerdan los grandes místicos de la historia del cristianismo, como el Maestro Eckart o Ignacio de Loyola.

En la vida cotidiana, usamos más el término misterio, que no sólo tiene el mismo radical, pero es el sustantivo a partir del cual se deriva el adjetivo místico: el misterio de las novelas de detectives, los misterios del universo, del funcionamiento de nuestro cerebro, del sentido de nuestra vida, entre otros. Misterio tiene que ver con la búsqueda, con aquello que nos hace “ir al fondo”. Es un lugar de desafíos y un lugar de riesgos. En cierto sentido, es también el misterio que nos mueve en la educación: como investigador en este campo, quiero saber más sobre lo que sucede cuando los alumnos aprenden o no aprenden; o las circunstancias en las que aprenden. Una perspectiva intercultural, tratar de comprender la ceguera que no nos permite ver y reconocer al otro. El misterio y la mística, tiene que ver con el conocimiento de nuestro mundo, nuestra relación con él.

No interesa en este artículo hacer una discusión filosófica sobre el conocimiento y su producción, pero tiene la intención de señalar el hecho de que parece ser el misterio el que nos desafía a querer saber. Para Paulo Freire es la curiosidad con la que venimos al mundo y que precisa ser cultivada en el proceso educativo, convirtiéndose en lo que él denomina “curiosidad epistemológica” en la medida en que –conocer un objeto- es en sí mismo parte de la reflexión. En sus propias palabras: “El ejercicio de la curiosidad es la forma crítica más curiosa, más metódicamente “acosadora” de su objeto. Cuanto más se intensifica la curiosidad espontánea, y sobre todo, si se “rigoriza”, tanto más epistemológica se convertirá”.
(Freire 1997, p. 97)

Pasemos ahora más específicamente al tema central al que este trabajo pretende contribuir: “La mística popular latino-americana”. El título sugiere que existen más tipos de mística y que, por tanto, la mística popular es una de ellas. Entiendo lo popular como referido a los saberes y poderes al margen de la resistencia, de la supervivencia – en fin, los saberes de los que precisan o desean no necesariamente cambiar de lugar, sino construir otro lugar. Existe también la mística de aquellos que no quieren el cambio, con sus rituales y liturgias. O sea, la mística tiene lugar dentro de la historia, dentro de las luchas por el poder. Especificando que se trata de un misticismo popular latinoamericano, el título también sugiere que aquí se manifiesta de manera distinta de otras partes del mundo. Los cantos y danzas, los silencios pueden tener significados diversos en culturas diferentes. E incluso en América Latina y en los grupos populares latinoamericanos existen múltiples formas de misticismo.

Los tres ejemplos siguientes ilustran los diferentes lugares de la mística. Ella es parte constitutiva de las comunidades eclesiásticas de base y de los movimientos de la juventud en el ámbito de la Iglesia Católica Romana (4). Leticia Da Silva (5), describe así el sentido místico en su grupo de jóvenes:
La mística de nuestro grupo acontece en todos los encuentros, acontece cada vez que nos reunimos para combinar las actividades, las lecturas, las canciones, los objetos, todo lo que está en el encuentro está conectado y es esto lo que hace surgir la mística. No planeamos que en ese momento la gente va a llorar o reír, se va a emocionar o sólo va a participar; simplemente planeamos momentos en los que, espontáneamente, la participación y la emoción surgen. Incluso aquellos que vienen por la primera vez al grupo, participan y después siempre comentan que es bueno sentirse parte de ese momento, y cómo es agradable ese momento.

Otro espacio donde la mística ocupa un lugar central es el MST (Movimiento de los Trabajadores Rurales Sin Tierra). Gran parte de los artículos sobre el MST abordan el tema, mostrando su importancia para el mantenimiento del movimiento y los debates. Es imposible pensar en la MST sin su bandera, sus gorros, su música y sobre todo sus marchas. Ademar Bogo (MST, 1998, p. 15), uno de los dirigentes del MST que más escribe sobre el tema, demuestra las dificultades de definir el tema:

La mística para los Sin Tierra, es más que una palabra o concepto. Es una condición de vida que se estructura a través de las relaciones entre personas y cosas del mundo material. Entre ideas y utopías en el mundo ideal. Es decir, son diferentes formas de motivación que buscamos para continuar luchando por una causa justa, procurando “aproximar” al futuro el momento presente.

La mística, sin embargo, apenas está presente en los grandes movimientos. En una encuesta realizada en los grupos populares vinculados al trabajo del Centro de Formación Urbano-Rural, Irma Araújo (CEFURIA), de Curitiba, era común escuchar la frase “¿Y quién se encarga de la mística?” Por ello también las reuniones de investigación incorporarán la mística para posibilitar la búsqueda colectiva de su conocimiento. Así, al iniciar una sesión, se buscaba integrar algún movimiento corporal, un canto conocido o construir una mándala, donde eran colocados objetos que pasaban a ser significativos para los miembros del grupo a partir de su experiencia. Un libro sobre un mantel en el centro del círculo formado por trabajadores de la comunidad, educadores e investigadores, tiene ciertamente un significado diferente para un académico que escribe libros que para una persona analfabeta que, en aquel momento, se reúnen para leer y cambiar la realidad.

El papel y el lugar de la mística
Al buscar definiciones y explicaciones teóricas sobre la mística, éstas parecen ser siempre parciales, tal vez por la naturaleza misma del fenómeno. O hacen hincapié en el misticismo como un fenómeno que conecta con el supuesto centro del ser o con la trascendencia, o como un instrumento político, o simplemente una dinámica. He encontrado lo que buscaba en las notas de una ronda de evaluación que el grupo de investigación realizó con entidades de grupos de educación popular, en este caso, con un grupo de economía solidaria en el proyecto CEFURIA referido anteriormente. Cuando se les preguntó sobre la importancia de la mística en los procesos de formación de grupos de Economía Solidaria, obtuvimos la siguiente respuesta:

La Mística da voz a la persona, es una señal de nuestro grupo, no puede faltar –aproxima, hace pensar y reflexionar, despierta otros sentidos, es una parte de los valores. Ponemos frases de Paulo Freire, alimentos, símbolos, la Biblia.

Veamos brevemente cada una de las partes:
- La mística de la voz: Se trata de ir más allá, de ser la voz del otro y permitir y ayudar a que eso ocurra – que cada persona pueda “decir su palabra” (Paulo Freire, 1981). Para Hannah Arhent (2004), este es el primer paso para la constitución del espacio público. Stephen Stöer (2004), habla de la rebelión de las diferencias, cuando ya no quieren “ser dichas” por los otros, pero se dicen a sí mismas. En América Latina vemos como a lo largo de las décadas, desde el surgimiento de la educación popular y de la teología de la liberación de los pobres y de los oprimidos, “se generalizaron” y fueron dando lugar a rostros y voces distintas, como la de los pueblos indígenas, de los grupos de jóvenes, de las mujeres, de los trabajadores en diferentes áreas del mercado.

Esto tiene importantes implicaciones en un contexto donde políticos, académicos y clérigos se han acostumbrado a hablar por el pueblo. En el campo de la investigación se produce a partir de este reconocimiento de la metodología de investigación-acción participativa ó investigación participante. Entre sus principios está el reconocimiento del otro como sujeto capaz de ser un productor de conocimiento sobre su situación de vida y su realidad y no simplemente un informante para un especialista que tiene que interpretar las preguntas y las respuestas. Una de las funciones de la investigación es servir como instrumento de auto-reconocimiento en la comunidad y como una ayuda para acciones de cambio.
(Brandao e Streck, 2006; Fals Borda, 2009).

- El misticismo es una marca de nuestro grupo: ¿Por qué el MST pone a la mística como un punto no negociable en su agenda? O, ¿qué es el “tren de la CBEs”? O ¿Qué son sino las manifestaciones y marchas de los movimientos sociales? La respuesta es que se trata de buscar la “marca” del grupo, su identidad. Pueden ser consignas, cantos, oraciones – todos ellos ayudan a construir, en el lenguaje sociológico, la cohesión interna del grupo Y, con este contexto, a movilizarse para la acción en el mundo “allá afuera”.

Cuando se habla de “nuestro grupo” puede entenderse que hay una pluralidad de místicas, debido a que estos objetos, los símbolos provienen de la realidad del grupo. Como dice la frase que sirve de referencia para esta reflexión, puede ser una palabra de Paulo Freire, la Biblia, un alimento o cualquier otro objeto que establezca alguna relación con lo cotidiano. La idea de transcendencia es ahora construida a partir de conceptos o de ideas traídas de afuera, pero emerge al tomar cosas o acontecimientos del día a día como punto de partida para la reflexión y para la proyección de nuevas realidades. Leonardo Boff explica así el sentido sociopolítico de la mística: “la mística es, pues, el motor secreto de todo compromiso, aquel entusiasmo que anima permanentemente al militante, aquel fuego interior que alienta a las personas en la monotonía de las tareas cotidianas” (Boff e Betto, 1994, p.25).

- La mística aproxima: La mística es común al contacto físico: un abrazo del semejante, “sintonizar” el tono de voz en el canto, recordar a un compañero o compañera enfermo o en dificultad, celebrar los logros de los miembros del colectivo o grupo. Es una especie de “cimiento” para la formación del espíritu colectivo. Se crea un espíritu de comunión que no hace desaparecer las diferencias, pero hace que éstas sean simbólicamente asumidas dentro de una unidad.

Hablando de esta cercanía en nuestro grupo de evaluación, mencionamos algunos de nuestros grandes pensadores. José Martí escribe que los maestros de nuestra América deben llevar por los campos la ternura junto con los conocimientos técnicos. ¿Por qué? Para hacer verter la sangre coagulada en las venas del pueblo. Paulo Freire habla del ser amoroso como una forma de ser en el mundo. Además, no es una idealización de una supuesta naturaleza amorosa del pueblo Latinoamericano, sino como una necesidad para la recuperación de la dignidad del oprimido.

- Te hace pensar y reflexionar: Es erróneo relacionar la mística con un sentimentalismo excesivo. En un informe de nuestra evaluación, que parte de la investigación se demostró que, en una de las panaderías de una de las comunidades periféricas de Curitiba, tenían un fondo místico. Las mujeres tomaron elementos de su trabajo para la reunión: llenaban un vaso con agua, un poco de azúcar y aceite. ¿Qué pasa cuando se mezcla el agua y el azúcar? ¿Y cuando se añade el aceite? Pues hace al grupo pensar acerca de la vida y de la relación con el grupo, con la comunidad, es un paso muy simple y se convierte en un ejercicio al alcance de todos. Se dice que no solo ayuda a pensar, sino que “hace pensar” el introducir un elemento que provoca y perturba.

Dijo un erudito bíblico muy conocido, que en los tiempos de oro de la lectura popular de la Biblia, el estudio de la Biblia era la liturgia. Creo que éste es el sentido de hacer pensar y reflexionar. Sabemos de grupos populares que cultivaban etimológicamente esa curiosidad y estudiaban griego y hebreo para poder leer la Biblia no vernácula. Igualmente eso, “hacer pensar” da razones para un no agotamiento de la experiencia por la razón. Eymard Vasconcelos habla de su experiencia como médico y educador popular, y tiene la obra de Carl Jung como una de sus referencias:

El intenso dinamismo experimentado en la experiencia mística proviene de las zonas más profundas de la subjetividad y el inconsciente, en el que la voluntad sólo puede estar dispuesta a aceptar o negarse a participar. Lo que sigue de esta experiencia es impredecible y traza un gran impacto en la vida de quien a ella se entrega. Se movilizan sentimientos y emociones muy intensas, capaces de liberar sorprendentes energías de transformación interior y para hacer frente a la realidad externa. (Vasconcelos, 2011, p. 35)

Frei Betto y Leonardo Boff (1994, p. 15) expresan la misma comprensión de misterio y de mística en relación con el pensamiento: El misterio corresponde a “la dimensión de la profundidad que se inscribe en cada persona, en cada ser, y en la totalidad de la realidad y que es, un carácter definitivamente indescifrable.” Reconocer el misterio y la mística no significa abdicar de procurar respuestas, pero sí reconocer las fuerzas donde se origina el dinamismo de la vida, el espejo de libertad y de saber y ser más. El mito bíblico de la creación del hombre y de la mujer coloca en entredicho el conocimiento del bien y del mal como un castigo a las creaturas por comer de la fruta que les permitiría conocer como su creador. Desde una perspectiva secularizada, se trata del reconocimiento de los límites de la inteligencia humana. En el mito de la creación del maya-quiché (Popol Vuh), los dioses igualmente lanzan un velo sobre los ojos de sus criaturas para que no compitan con ellos en el conocimiento de las cosas del mundo. Esto plantea el desafío constante de pensar, sabiendo que el resultado del esfuerzo jamás será definitivo.

- La mística despierta otros sentidos: Esta afirmación es de extrema riqueza, porque apunta a varias posibilidades de entendimiento:

1. En la escuela aprendemos desde niños que tenemos cinco sentidos. Para mí fue una sorpresa oír de un indígena colombiano que ellos tienen más sentidos para relacionarse con el mundo. Incluían en ellos los sueños, la habilidad de predecir el futuro, entre otros. Con ello están diciendo que existen muchas formas de “sentir” el mundo y de dar sentido a las cosas que nos rodean.

2. Despertar los sentidos puede ser como una forma de “abrir la cabeza” para lo inusitado, lo diferente. El místico se basa en la metáfora: el agua ya no es simplemente H2O, sino también fuente de vida; una azada simboliza el trabajo en la tierra, etc. Boaventura de Sousa Santos (2004, p. 782) critica la razón técnico-científica por su carácter metonímico, o sea, reduccionista por tomar la parte por el todo. En lugar de una lógica que se cierra (como el discurso académico), aquí tenemos una lógica que se abre (tal vez más próxima al ensayo).

3. La referencia a los otros sentidos, puede estar relacionada con Mário Peresson (1994) las llamadas “otras racionalidades”. Al lado de la racionalidad moderna científico-técnica, deberíamos reconocer nuestros grupos populares, por lo menos otras dos racionalidades: la simbólica (el símbolo como elemento capaz de evocar, de llevar a cabo, de provocar y de convocar) y la sapiencial (la sabiduría como un saber radical sobre el sentido último de las cosas). En consecuencia, dijo, podríamos hablar desde una perspectiva popular, de una verdadera ruptura epistemológica que supera la lógica moderna, científica y racional.

4. La mística no puede desgajarse del arte. Hacen parte de la mística la música, los adornos de flores, las poesías, los niños, las mándalas en el centro de la calle. No es por casualidad que la pedagogía de Paulo Freire se desenvuelve en el contexto del Movimiento de la Cultura Popular de Recife, en el que participan, entre otros, artistas e intelectuales.

- La mística es intercambio de valores: Un pensador venezolano, Alejandro Moreno Olmedo (1993), argumenta que en las culturas populares encontramos al homo convivialis (no el moderno homo aeconomicus, ni el posmoderno homo ludens, ni tampoco el novísimo homo zapiens). Ahora se puede, también de forma ingenua, idealizar las culturas populares. Basta que se reconozca, sin un juicio de valor a priori, que allí se cultivan y reparten valores que ayudan a sobrevivir y a resistir en un ambiente repleto de dificultades. Y más que eso, contienen importantes enseñanzas para toda la sociedad.

En la actual crisis, identificada por algunos como crisis de civilización y no sólo de un modelo de desarrollo, algunos valores -o contra valores- cultivados por la mística popular pasan a ser vistos como señales de esperanza y no de atraso. Sin duda uno de estos es la solidaridad, que hoy se concretiza en millares de empresas de economía solidaria que se debaten entre la integración a la lógica capitalista hegemónica o la construcción de formas alternativas de producir y consumir.
- La mística no puede faltar: Así dicen los grupos y movimientos que de ella se alimentan. Para nosotros, en la academia quedan algunas preguntas a partir de la reflexión más arriba indicada: ¿Esta mística es solamente un objeto de estudio? ¿Qué mística nos alimenta en el mundo educativo? ¿Buscamos o desechamos el contagio con una mística popular de nuestro diversificado rostro latinoamericano? El testamento que yo llamo de Edgar Morin (2000, p. 61) argumenta que apoyarse en la mística popular puede ser una condición indispensable para producir un conocimiento transformador:

La búsqueda, los descubrimientos, avanzan en el vacío, en la nada de la incertidumbre y en la incapacidad de decidir. El genio brota en la brecha de lo incontrolable, allí donde la locura ronda. La creación brota de la unidad entre las oscuras profundidades psico-afectivas y la llama viva de la conciencia.

Como educadores, el misterio y la mística son elementos esenciales para reconocer el lugar donde se desarrolla lo aprendido. Una mística crítica, esto es, que no niega el intelecto y la reflexión, donde las certezas ceden el lugar a las posibilidades, el individuo reconoce sus limitaciones y apuesta por el diálogo con el otro, y profesores y alumnos están sujetos de cuerpo y mente a enseñar y a aprender.

Notas bibliográficas
- ARENDT, Hannah. A condição humana. 10. ed. Rio de Janeiro: Forense Universitária, 2004.
- BOFF, Leonardo e BETTO, Frei. Mística e espiritualidade. Rio de Janeiro: Rocco, 1994.
- BRANDÃO, Carlos R. e STRECK, Danilo. Pesquisa participante: o saber da partilha. Aparecida: Idéias e Letras, 2006.
- ECKART, Mestre. Sobre o desprendimento e outros textos. São Paulo: Martins Fontes, 2004.
- FALS BORDA, Orlando. Uma sociologia sentipensante para América Latina. Bogotá: Siglo del Hombre Editores y Clacso,2009.
- FREIRE, Paulo. Pedagogia da autonomia: Saberes necessários à prática educativa. Paz e Terra, 1997.
- FREIRE, Paulo. Pedagogia do oprimido. 9. Ed. São Paulo: Paz e Terra, 1981.
- MORENO OLMEDO, A. El aro y la trama: episteme, modernidad y pueblo. Caracas: Centro de Investigaciones Populares, 1993.
- MORIN, Edgar. Os sete saberes necessários à educação do futuro. São Paulo: Cortez, 2000.
- MST. Mística: uma necessidade no trabalho popular e organizativo. Caderno de Formação n° 27. São Paulo, 1998, p.15.
- PERESSON, T.( S.D.B.), Mario. Educar desde las culturas populares. Cuadernos de Educación y cultura. Bogotá: Família Salesiana, 1994.
- POPOL VUH (Las Antíguas Histórias del Quiche). Versión Adrián Recinos. México: Editorial Concepto, s.d.
- SANTOS, Boaventura de Sousa. Para uma sociologia das ausências e uma sociologia das emergências. In: SANTOS, Boaventura de Sousa (Org.). Conhecimento prudente para uma vida decente: “Um discurso sobre as ciências”revisitado. São Paulo: Cortez, 2004. p. 777-815.
- SELL, Carlos Eduardo e BRÜSEKE, Franz Josef. Mística e sociedade. Itajaí: Universidade do Vale do Itajaí; São Paulo: Paulinas, 2006.
- SILVA, Jessé Pereira da. A mística do princípio protestante em Paul Tillich. Cadernos de Pós-Graduação/Ciências da Religião (Pastoral e mística), n. 8, ano XIII, n. 8, 1995. p. 49-66.
- STOER, S.R.; MAGALHÃES, A.M; RODRIGUES, D. Os lugares da exclusão social: um dispositivo de diferenciação pedagógica. São Paulo: Cortez, 2004.
- VASCONCELOS, Eymard Mourão. A espiritualidade no trabalho em saúde. 2. Ed. São Paulo: Hucitec, 2011.

1. Colaboran en la investigación para el presente texto los siguientes becarios de iniciación científica: Letícia da Silva (FAPERGS), Jonas Hendler da Paz (CNPq), e Vinicius Masseroni (UNIBIC).
2. El tratamiento del tema en la sociología moderna tiende a limitarse al campo religioso que, según Sell e Brüseke (2006 p. 151), implica una especialización temática, pero “anula la dimensión `crítica´ del tema de la mística como un lugar privilegiado para el pensamiento , a partir del `otro´, de la razón, `condición y `contradicciones´ de la modernidad racionalizada de los tiempos modernos.”
3. El Corredor de las Ideas del Cono Sur es una instancia de encuentro y reflexión de humanistas y estudiosos del pensamiento y de las culturas latinoamericanas, en la que participan los países del Cono Sur de las Américas, y se celebra cada año en una universidad distinta de la región. En septiembre de 2011 se realizó el XII Encuentro, en la Universidad del Valle de Rio dos Sinos – UNISINOS (Brasil)
4. La mística medieval, de la que el maestro Eckart fue un exponente, puede ser vista como una rebelión contra la racionalización teológico de la escolástica. Sobre la relación entre teología, mística y magia ver Sell y Brüseke (2006, p. 169-181).
5. Leticia da Silva, licenciada en Historia en UNISINOS, y secretaria del CLJ Área Montenegro.