Federico Mayor Zaragoza was chosen as Director General of UNESCO in 1987 and headed the organisation until 1999. Under his guidance the organisation created the Culture of Peace Programme, the work of which was organised into four main aspects: education for peace, human rights and democracy; the fight against exclusion and poverty; the defence of cultural pluralism and intercultural dialogue; and the prevention of conflict and consolidation of peace. In March 2000 the Foundation for a Culture of Peace was founded, of which he is President. Amongst other activities based on national and international cooperation is the creation of the World Forum of Civil Society “UBUNTU”, a network to combining statements, stances and proposals, which since 2001 has centred on International Institutional Reform. In addition to numerous scientific publications and four poetry collections he has published various essay collections: A New World (The World Ahead: Our Future in the Making) (1999), The Gordian Knots (1999), Tomorrow is always too late (1987), The New Page (1994), Memory of the Future (1994), Peace tomorrow? (1995), Science and Power (1995), UNESCO: an ideal in action (1996), The Word and the Sword (2002), The Power of Words (2005), Time for Action (2008). He has just published a short book entitled Crime of Silence: The Moment has come. It is Time for Action (2011).

Contact: Fundación Cultura de Paz C/ Velázquez, 14 – 3º D 28001 Madrid, España. info@fund-culturadepaz.org

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The origin of this important Resolution lies in the Constitution of UNESCO itself, adopted in November 1945, a few months after the United Nations began its activities in San Francisco, California. I would like to highlight the paragraph with which the Charter begins: “We the peoples… have determined to save succeeding generations from the scourge of war”. It is worth emphasising that the mission of the United Nations System is to avoid war, that is, to construct peace, as the main legacy for future generations. And this great mission should be fulfilled by “the peoples”, via their democratic representatives, but it is clear that in the minds of the founders of the UN it corresponds to humanity to be in control of the common destiny.

The Constitution of UNESCO, in its first article, indicates that educated human beings should be “free and responsible”, guided by the democratic principles so well stated in the Preamble: “Justice, liberty, equality and solidarity”. The constitutional text specifies “intellectual and moral” solidarity.

From that moment on, with the Universal Declaration of Human Rights in 1948, world governance would revolve around a key word: share, share with others, distribute resources and wealth adequately. And to this effect, the great debate on development began in the General Assembly: in the nineteen-sixties, it was concluded that development should be integrated, that it should include not only economic but social and cultural development; in the seventies, when the General Assembly approved this excellent Recommendation, it agreed unanimously that it must also be endogenous, which meant that individual and collective capacities should be developed for the use of natural resources and the strengthening of scientific and technological capacities. In October of the year 1974, the General Assembly had adopted an important decision: the most prosperous countries would contribute to the development of the most needy with 0.7% of their GDP.

And, later, in the eighties, the Commission chaired by the Norwegian Prime Minister, Gro Harlem Brundtland underlined that, in a finite world, the resources used should be replaced to the extent possible (sustainable development) and finally, in 1989, the Deputy Administrator of UNICEF wrote a book entitled “Development with a human face”, with which he concluded this whole process by indicating that all human beings are protagonists and beneficiaries of development.


They can be summarised as follows:

The Recommendation is formulated “to achieve through education the aims set forth in the Charter of the United Nations, the Constitution of UNESCO, the Universal Declaration of Human Rights and the Geneva Conventions…”.

- UNESCO should “educate all for the advancement of justice, freedom, human rights and peace”.

- After revealing the asymmetries and the distances between the principles and values promoted and the real situation, the adoption is recommended – via the legislation and actions considered most appropriate by States – of provisions that will allow the principles set forth in the Recommendation to be put into practice.

- The text should be disseminated in such a way as to be brought to the attention of authorities, departments and regional bodies responsible for education at all levels, student movements, associations of teachers and pupils etc.

- I consider it interesting to highlight the following: “The word education implies the entire process of social life by means of which individuals and social groups learn to develop consciously… the whole of their personal capacities”.

-“The terms international understanding, cooperation and peace are to be considered as an indivisible whole… and they are gathered together in the expression “international education”.

- Education should be “infused” with the aim of obtaining… the “full development of the human personality”… It shall promote understanding, tolerance and friendship among all nations, racial or religious groups and shall further the activities of the United Nations for the maintenance of peace”.

- Among other very specific guidelines to achieve the fulfilment of these principles, I would like to emphasise the “ability to communicate with others”… Solidarity has not been effective because until very recently the free expression of one’s own reflections was very difficult. Today, thanks to the new communications technologies, the possibility of remote participation opens – is already opening – unwonted new panoramas on a planetary scale.

- “Combining learning, training, information and action etc. to further the appropriate intellectual and emotional development”.

- The Resolution contains the national policies, planning and administration that should be formulated, as well as the “particular aspects” for its efficient implementation: ethical and civic aspects; cultural aspects; knowledge of the great problems faced by mankind… subsequently considering aspects regarding the different levels of education (basic education, secondary teaching, higher education, vocational training)… It dedicates a chapter to the training of trainers… And it ends with international cooperation.


Like so many other excellent documents that could have guided such profound changes that they would surely have led to the avoidance of many of the great challenges of the current situation, but they were not taken into account by those who, in those same years, had decided to exert a hegemonic power for world governance.

Indeed, at the end of the arms race, upon the collapse of a system which, based on equality, had forgotten freedom… and the end of racial apartheid in South Africa… and the civil wars in El Salvador and Mozambique…. when we were able to envisage the beginning of a new era, the ambition of the most prosperous countries, led by the United States of America and the United Kingdom, ruined so many accumulated hopes.

Indeed, aid was replaced by loans; cooperation by exploitation; the United Nations by plutocratic oligarchic groups (G-6, G-7, G-8) and, worse than this, the values which had been fought for so ardently, by the market. The result is obvious. The urgent need now is to re-found a representative United Nations, where it is “the peoples” and not only the States that represent humanity; where the economy is based on sustainable global development and not on speculation, delocalisation and war; International Law should put an end to the total impunity of those who engage in the trafficking of drugs, arms, capital, patents and people (¡!) that takes place in the supranational arena; and democratic principles should once again guide political action …

It will then be the moment to apply, deservedly, the excellent Recommendation of 1974. And those of the International Congress on Education for Human Rights and Democracy, which took place in Montreal in 1993. A large number of the guidelines of this meeting of teachers and educators were incorporated in the Vienna Declaration and Programme of Action, at the end of the World Conference on Human Rights which took place in June 1993 in the Austrian capital.

Despite being marginalised, the United Nations never stopped insisting, underlining, preparing, adapting guidelines for the education of citizens: in 1995, the UNESCO Declaration on Tolerance, on the fiftieth anniversary of the United Nations, established some extraordinarily important guidelines regarding coexistence and respect for the equal dignity of all human beings.

In the year 1998, the dialogue between civilisations was promoted in the United Nations. In 1999, the Declaration and Programme of Action on a Culture of Peace referred to the educational characteristics that may contribute to the great transition from a culture of imposition, dominion, violence and war to a culture of dialogue, conciliation, alliance and peace. The supreme transition of the strength of the word.

In the year 2000, the excellent Earth Charter, which should be used in all centres of education, ends by emphasising the importance, at the dawn of the century and the millennium, of a new beginning of civilisation on a world scale, based, precisely, on the essential principles established so aptly in 1974 by the Recommendation I have mentioned.

Federico Mayor Zaragoza fue elegido Director General de la UNESCO en 1987 estando al frente de la misma hasta 1999. Bajo sus orientaciones, esta organización creó el Programa Cultura de Paz, cuyo trabajo se organizó en cuatro vertientes principales: la educación para la paz, los derechos humanos y la democracia; la lucha contra la exclusión y la pobreza; la defensa del pluralismo cultural y diálogo intercultural; y la prevención de conflictos y consolidación de la paz. En marzo de 2000 crea la Fundación para una Cultura de Paz, de la que es Presidente. Entre otras actividades de cooperación nacional e internacional destaca la creación del Foro Mundial de la Sociedad Civil “UBUNTU”, una red de redes para aunar comunicados, posicionamientos y propuestas, que desde 2001 concentra buena parte de su dedicación a la Reforma de las Instituciones Internacionales. Además de numerosas publicaciones científicas y cuatro poemarios ha publicado varios libros de ensayos: Un mundo nuevo (The World Ahead: Our Future in the Making) (1999), Los nudos gordianos (1999), Mañana siempre es tarde (1987), La nueva página (1994), Memoria del futuro (1994), La paix demain? (1995), Science and Power (1995), UNESCO: un ideal en action (1996), La palabra y la espada (2002), La fuerza de la palabra (2005), Tiempo de acción (2008). Acaba de publicar un pequeño libro con el título Delito de silencio: ha llegado el momento. Es tiempo de acción (2011).

Contacto: Fundación Cultura de Paz C/ Velázquez, 14 – 3º D 28001 Madrid, España. info@fund-culturadepaz.org

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Esta importante Resolución tiene su origen en la propia Constitución de la UNESCO, dada en noviembre de 1945, unos pocos meses después de que en San Francisco, California, iniciaran sus actividades las Naciones Unidas. Quiero destacar el párrafo con que se inicia la Carta: “Nosotros, los pueblos… hemos resuelto evitar a las generaciones venideras el horror de la guerra”. Cabe destacar que la misión del Sistema de las Naciones Unidas es evitar la guerra, es decir, construir la paz, como principal legado a las generaciones venideras. Y esta gran misión deben cumplirla “los pueblos”, a través de sus representantes democráticos, pero está claro que en la mente de los fundadores de la ONU corresponde a la humanidad llevar las riendas del destino común.

La Constitución de la UNESCO, en su artículo primero, indica que los seres humanos educados deberán ser “libres y responsables”, orientados por los principios democráticos tan bien enunciados en el Preámbulo: “Justicia, libertad, igualdad y solidaridad”. Solidaridad “intelectual y moral”, precisa el texto constitucional.

A partir de aquel momento, con la Declaración Universal de los Derechos Humanos en 1948, la gobernación mundial girará alrededor de una palabra clave: com-partir, partir con los demás, distribuir adecuadamente los recursos y riquezas. Y a estos efectos, se inicia el gran debate sobre el desarrollo en la Asamblea General: en la década de los 60, se concluye que el desarrollo debe ser integral, que comprende no sólo el desarrollo económico sino el social y cultural; en la década de los 70, cuando la Asamblea General aprueba esta excelente Recomendación, acuerda unánimemente que debe ser también endógeno, que significa que deben desarrollarse las capacidades individuales y colectivas para la utilización de los recursos naturales, la habilitación científica y tecnológica. En octubre del año 1974, la Asamblea General había adoptado una importante decisión: los países más prósperos contribuirían al desarrollo de los más necesitados con el 0,7% de su PIB.

Y, más tarde, en los 80, la Comisión presidida por la Primer Ministro Noruega, Gro Harlem Brundtland subrayó, que en un mundo finito, los recursos que se utilizaban deberían ser reemplazados en toda la medida de lo posible (desarrollo sostenible) y, en 1989, finalmente, el Co-Administrador de UNICEF escribe un libro titulado “Desarrollo con faz humana”, con lo que culmina todo este proceso indicando que cada ser humano es el protagonista y beneficiario del desarrollo.


Pueden resumirse así:

La Recomendación se formula “para conseguir a través de la educación los grandes objetivos de la Carta de las Naciones Unidas, de la Constitución de la UNESCO, de la Declaración Universal de Derechos Humanos y de los Convenios de Ginebra…”.

-La UNESCO debe “educar a todos para el progreso de la justicia, libertad, derechos humanos y paz”.

-Después de poner de manifiesto las asimetrías y las distancias entre los principios y valores que se fomentan y la situación real, se preconiza que se adopten –a través de las normas legislativas y las actuaciones que se juzguen más pertinentes por parte de los Estados- las medidas que permitan poner en práctica los principios establecidos en la Recomendación.

-El texto deberá difundirse de tal modo que sea conocida por las autoridades, instituciones y entidades regionales encargadas de la educación en todos sus grados, movimientos estudiantiles, asociaciones de profesores y alumnos…

-Considero interesante destacar lo siguiente: “La palabra educación implica el proceso completo de vida social por medio del cual los individuos y los colectivos aprenden a desarrollar conscientemente… el conjunto de sus capacidades personales”.

-“Los términos comprensión internacional, cooperación y paz forman un grupo indivisible… y se utilizan juntos en la expresión “educación internacional”.

-La educación debe “infundirse” con el propósito de procurar… el “pleno desarrollo de la personalidad humana”… Debe fomentar la comprensión, la tolerancia y la amistad entre las naciones y grupos sociales o religiosos y acentuar las actividades de las Naciones Unidas para el mantenimiento de la paz”.

-Entre otras directrices muy concretas para lograr la puesta en práctica de estos principios, quiero destacar la “capacidad para comunicarse con los otros”… La solidaridad no ha sido efectiva porque hasta hace poco era muy difícil la libre expresión de las propias reflexiones. Hoy, gracias a las nueva tecnología de la comunicación, la posibilidad de participación no presencial abre –está abriendo ya- inusitados nuevos panoramas a escala planetaria.

-Debe “combinarse el aprendizaje, el entrenamiento, la información y la acción… para alcanzar el apropiado desarrollo intelectual y emocional”.

-La Resolución contiene las políticas nacionales, la planificación y la administración que deben formularse, así como los “aspectos particulares” para su eficaz realización: aspectos éticos y cívicos; culturales; conocimiento de los grandes problemas que enfrenta la humanidad… deteniéndose después en los que se destinan a los distintos niveles educativos (educación básica, segunda enseñanza, educación superior, formación profesional)… Dedica un capítulo a la formación de formadores… Y finaliza con la cooperación internacional.


Como tantos otros excelentes documentos que podrían haber orientado cambios tan profundos que hubieran permitido, seguramente, evitar muchos de los grandes desafíos de la presente situación, no fueron tenidos en cuenta por quienes, en aquellos mismos años, habían decidido ostentar un poder hegemónico para la gobernación mundial.

En efecto, al terminar la carrera armamentística, cuando se hundió un sistema que basado en la igualdad se había olvidado de la libertad… y el fin en Sudáfrica del apartheid racial… y de las guerras civiles en El Salvador y Mozambique…. hacían prever el inicio de una nueva era, la ambición de los países más prósperos liderados por los Estados Unidos de Norteamérica y el Reino Unido, dieron al traste con tantas esperanzas acumuladas.

En efecto, las ayudas de sustituyeron por préstamos; la cooperación por explotación; las Naciones Unidas por grupos oligárquicos plutocráticos (G-6, G-7, G-8) y, lo que es peor, los valores por los que tanto se había luchado, por el mercado. El resultado está a la vista. Será preciso volver ahora con urgencia a refundar unas Naciones Unidas representativas, donde sean “los pueblos” y no sólo los Estados los que representen a la humanidad; el que la economía se base en el desarrollo global sostenible y no en la especulación, la deslocalización y la guerra; que el Derecho Internacional permita terminar con la total impunidad de los traficantes de drogas, armas, capitales, patentes y personas (¡!) que tienen lugar en el espacio supranacional; y que sean los principios democráticos los que vuelvan a orientar la acción política…

Habrá llegado entonces el momento de aplicar, como se merece, la excelente Recomendación de 1974. Y las de la Conferencia Mundial sobre Educación en Democracia y Derechos Humanos, que tuvo lugar en Montreal en 1993. Buena parte de las directrices de esta gran reunión de profesores y pedagogos se incorporaron a la Declaración y Programa de Acción de Viena, al término de la Conferencia Mundial sobre Derechos Humanos que tuvo lugar en junio de 1993 en la capital austríaca.

A pesar de su marginación, las Naciones Unidas no dejaron nunca de insistir, subrayar, elaborar, adaptar directrices para la educación ciudadana: en 1995, la Declaración sobre la Tolerancia de la UNESCO, en el quincuagésimo aniversario de las Naciones Unidas, establece unas pautas extraordinariamente importantes para la convivencia y el respeto a la igual dignidad de todos los seres humanos.

En el año 1998, se promueve en las Naciones Unidas el diálogo entre civilizaciones. En 1999, la Declaración y Programa de Acción sobre una Cultura de Paz refiere las características educativas que pueden contribuir a la gran transición de una cultura de imposición, dominio, violencia y guerra a una cultura de diálogo, conciliación, alianza y paz. La transición suprema de la fuerza a la palabra.

En el año 2000, la excelente Carta de la Tierra, que debería utilizarse en todos los centros educativos, termina recalcando la importancia, en los albores de siglo y de milenio, de un nuevo comienzo de la civilización a escala mundial, basado, precisamente, en los principios esenciales que con tanto acierto estableciera en 1974 la Recomendación que he comentado.